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Saint François d'Assise (San Francesco d'Assisi)


Francesco est né Giovanni di Bernardone dans une famille riche d'Assise, en Ombrie, en 1181 ou 1182. Son père l'appelle Francesco en hommage à la France. Il a une jeunesse tumultueuse, prenant même part à la guerre entre Assise et Pérouse. Il est emprisonné une année suite à la défaite, et est libéré car il est tombé sérieusement malade. Remis sur pied, il pense partir en croisade pour Jérusalem mais un rêve fait à Spoleto va changer le cours de sa vie.

San Francesco d'Assisi by Cimabue

Il passe alors son temps dans églises et chapelles et dans la nature. Alors qu'il est en prière dans l'église de San Damiano, il entend le grand crucifix lui demander de restaurer l'église, ce qu'il fait aussitôt, décidant peu après de vivre dans la pauvreté absolue, renonçant à son père et à son patrimoine. Sa vie sera désormais dédiée à Dieu, aux prêches, à la mise en œuvre de la charité, à la joie, à l'aide aux pauvres et aux lépreux. Il est bientôt rejoint par d'autres et se forme alors la communauté des "frères mineurs". En 1209 Francesco va à Rome avec ses frères, pour obtenir du Pape la permission de fonder un nouvel ordre religieux, l'ordre des frères mineurs ou franciscains. Celui-ci grandit rapidement et en 1211 avec Chiara d'Assisi il établit l'Ordre des Pauvres Dames ou Clarisses. Il voyage beaucoup tout comme ses frères et les congrégations se développent dans toute l'Europe. En 1219, il rencontre - et impressionne grandement - le sultan à Damiette pour promouvoir la paix entre chrétiens et musulmans. En 1222, Francesco crée un troisième ordre pour les laïcs, le Tiers-Ordre, appelé aujourd'hui Fraternité séculière. En 1224, il reçoit les Stigmates. Il meurt deux ans plus tard, le 3 Octobre 1226 près de la petite église de la Porziuncola à côté d'Assise.

San Francesco d'Assisi by Giotto

Francesco a créé la première crèche et écrit plusieurs textes - prières, règles, bénédictions, lettres, etc... - parmi lesquels le célèbre "Cantique de Frère Soleil" :

Altissimu, onnipotente bon Signore,
Tue so' le laude, la gloria e l'honore et onne benedictione.

Ad Te solo, Altissimo, se konfano,
et nullu homo ène dignu te mentovare.

Laudato sie, mi' Signore cum tucte le Tue creature,
spetialmente messor lo frate Sole,
lo qual è iorno, et allumini noi per lui.
Et ellu è bellu e radiante cum grande splendore:
de Te, Altissimo, porta significatione.

Laudato si', mi Signore, per sora Luna e le stelle:
il celu l'ài formate clarite et pretiose et belle.

Laudato si', mi' Signore, per frate Vento
et per aere et nubilo et sereno et onne tempo,
per lo quale, a le Tue creature dài sustentamento.

Laudato si', mi Signore, per sor'Acqua.
la quale è multo utile et humile et pretiosa et casta.

Laudato si', mi Signore, per frate Focu,
per lo quale ennallumini la nocte:
ed ello è bello et iocundo et robustoso et forte.

Laudato si', mi Signore, per sora nostra matre Terra,
la quale ne sustenta et governa,
et produce diversi fructi con coloriti fior et herba.

Laudato si', mi Signore, per quelli che perdonano per lo Tuo amore
et sostengono infermitate et tribulatione.

Beati quelli ke 'l sosterranno in pace,
ka da Te, Altissimo, sirano incoronati.

Laudato si' mi Signore, per sora nostra Morte corporale,
da la quale nullu homo vivente pò skappare:
guai a quelli ke morrano ne le peccata mortali;
beati quelli ke trovarà ne le Tue sanctissime voluntati,
ka la morte secunda no 'l farrà male.

Laudate et benedicete mi Signore et rengratiate
e serviateli cum grande humilitate.


San Francesco d'Assisi's grave
Photo © "Sacro Convento di Assisi" (sanfrancescoassisi.org) - reproduit avec leur très aimable permission

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MAJ 2014-12-02    Copyright © Michel ENKIRI